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Los Tapires: más de 20 millones de años presentes en la tierra

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Los Tapires: más de 20 millones de años presentes en la tierra


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El ancestro de los tapires modernos habitó este planeta hace 20 millones años cuando todavía era un mega continente y lo hacía principalmente en el hemisferio norte; las 4 subespecies actuales han tenido pocos cambios fisiológicos a través del tiempo.  Estos grandes mamíferos son parientes cercanos de los caballos y los rinocerontes.

Los tapires alcanzan una longitud de la cabeza a la cola de hasta 2 metros y medio y pueden llegar a pesar 300 kilos, son herbívoros y su dieta se basa en hierbas, vegetación acuática, hojas, ramas blandas y frutos de arbustos; son principalmente nocturnos y a la hora de alimentarse se desplazan en movimientos “zigzag” para ir comiendo de diferentes plantas.

Los tapires tienen cuerpos macizos y patas cortas, esto les facilita moverse fácilmente a través de la selva; su corta trompa es tal vez su principal herramienta, ya que el sentido que tiene más desarrollado es el olfato y adicionalmente este le sirve como un “dedo” porque le sirve para acercar ramas y hojas a su boca. Al tapir se le observa casi todo el tiempo husmeando el terreno.

Los tapires norteño y amazónico cuyo mayor enemigo es el jaguar, cuentan con un pelaje más grueso y áspero en la nuca, ya que es la parte más vulnerable al ataque del felino; el tapir asiático por otro lado, cuenta con un pelaje con manchas blancas en todo su cuerpo que le ayuda a camuflarse y evitar ser visto por sus depredadores; el tapir de montaña a diferencia de las otras 3 subespecies puede habitar zonas con alturas superiores a los 4 mil metros y cuenta con un pelaje más denso que lo protege contra el frío.

Estos imponentes animales son realmente amantes del agua, suelen pasar largos periodos en ríos y lagos donde se alimentan y se refrescan, la subespecie asiática incluso puede desplazarse por el suelo de los ríos al igual que los hipopótamos.

Los grandes depredadores de estos mamíferos son el jaguar y el caimán en América del Sur, América Central y México y los tigres, leopardos y osos en Asia.

Triste y paradójicamente el mayor depredador de este lindo animal es el hombre, que lo está cazando indiscriminadamente para obtener su carne y su piel y adicionalmente año tras año le roba más territorio para la construcción de vivienda, cultivos y represas.

Los tapires llevan más de 20 millones de años habitando nuestro planeta, sin embargo su continuidad en la tierra está en peligro. Es tarea de todos cuidar a este gran mamífero.

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