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José Celestino Mutis: el botánico del Nuevo Mundo

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jose celestino mutis

Médico de profesión, José Celestino Mutis, fue el encargado de organizar y clasificar mucha de la fauna encontrada en el nuevo mundo. Su trabajo se enfocó principalmente en lo que fue la Gran Colombia.

José Celestino Mutis, nació en Cádiz, España en 1732 y falleció en 1808 en Santa fe de Bogotá.

 

José Celestino Mutis siempre se interesó desde pequeño por las ciencias y la medicina. Decidió entonces estudiar medicina, empezó en la ciudad de Cádiz y finalizó en la Universidad de Sevilla.  Después de trabajar varios años en diferentes hospitales de España, el interés por la astronomía y la botánica comenzó a despertarse, tanto fue así, que declinó una beca para estudiar un doctorado en París y se inclinó en cambio, en emprender un viaje al Nuevo Mundo.

 

Su misión inicial, era ser el médico personal del recién nombrado Virrey Pedro Messía de la Cerda. Ejerció con cabales su trabajo, sin embargo, se dio cuenta que el nuevo continente era un excelente lugar para explorar el gran mundo de las plantas. Cuando empezó a hacer excursiones, se dio cuenta que de casi la totalidad de plantas que encontraba, eran desconocidas tanto para él, como para sus ayudantes.

 

Desde España, le habían encomendado hacer investigaciones sobre la quina, una planta que contenía componentes curativos. La idea era enviar la quina o sus derivados a España para patentarlos.

 

Después de muchas problemas y desacuerdos con los religiosos y algunos políticos españoles, Mutis recibió luz verde del Rey de España para poder realizar su famosa expedición botánica.

 

Expedición Botánica de las Américas

 

En 1776, España decidió apoyar el sueño de Mutis, sin embargo inicialmente éste comenzaría en el Perú. Después de un año, el proyecto no prosperó y se trasladó a la ciudad de Mariquita, cerca del rio Magdalena, en lo que hoy es Colombia. Este lugar era ideal, pues estaba entre dos cordilleras y relativamente cerca de Santa fe (de Bogotá) y del importante puerto de Honda.

 

La expedición estuvo en Mariquita por ocho años y después se trasladó finalmente a la ciudad de Santa fe, donde tuvo mucha acogida y jugó un papel primordial en la parte cultural de la ciudad, pues allí se fundó la Casa Botánica. En 1816, las tropas españolas cerraron este recinto.

 

En 1808, José Celestino Mutis murió y curiosamente ninguna de sus obras fue publicada durante su vida, sino que después de su fallecimiento, se completaron y fueron publicadas.

 

En honor a José Celestino Mutis, así fue nombrado el Jardín Botánico de la capital colombiana, también el aeropuerto de Bahía Solano en el departamento de Chocó en Colombia.

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