¿Por Qué son Rojas las Hojas en el Otoño?

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Cada año miramos maravillados como cambia el color las hojas durante el otoño. ¿Pero qué produce este cambio?

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Desde el verde intenso del verano, pasando por el amarillo, el naranja, hasta llegar al rojo y al púrpura brillante, aún no es claro porque las diferentes especies de plantas cambian de color al acercarse el invierno. Los investigadores han encontrado que las hojas cambian de color cuando su proceso de producción de alimentos se apaga.

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En el verano, cuando las plantas son verdes, contienen un pigmento
llamado clorofila, el cual absorbe todos los colores de la luz solar
excepto el verde. El color de las hojas que vemos, es la luz verde
reflejada. Las plantas usan la energía que absorben del sol para
convertir el dióxido de carbono y el agua, en azúcar y oxígeno. Este
proceso se llama fotosíntesis.

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Cuando llega el otoño y los días se hacen mas cortos, las moléculas de
clorofila se rompen y las hojas pierden su color verde, algunas
empiezan a cambiar hacia el amarillo y el naranja, porque ellas aún
contienen unos pigmentos llamados carotenos, los mismos que le dan el
color naranja a las zanahorias.
El color rojo es especial y aparece solo en las hojas de algunas
plantas, incluyendo el arce, cuyas hojas son el símbolo de Canadá. Este
árbol produce nuevos pigmentos llamados antocyanins.

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Los científicos aún no encuentran la razón por la cual algunos árboles
y plantas se toman el trabajo de fabricar este pigmento, ya que
producirlo consume mucha energía. Algunos creen que el pigmento actúa
como una protección contra los fuertes rayos del sol y permite que las
plantas sigan absorbiendo nutrientes de sus hojas moribundas, ya que
estas reservas ayudan a proteger la planta durante el invierno.
Fotografías de Victoria Restrepo ©

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